元宇宙——打开数字世界大门的钥匙

刚刚过去的2021年可谓是元宇宙元年,以互联网巨头Facebook改名为Meta为开端,元宇宙这一概念开始大热,各大科技公司纷纷开始规划元宇宙赛道。预计在不久的将来,真实世界将与元宇宙共存,也将有更多的工作岗位需要掌握元宇宙领域相关知识的高端人才,共同助力实现关于元宇宙的人类美好设想。

元宇宙一词并非2021年才出现,这一概念出自美国作家尼尔·斯蒂芬森1992年出版的科幻小说《雪崩》。小说中构建了一个反乌托邦世界,一个与现实互联网不同的虚拟实境(Metaverse)世界,它与现实世界平行,在现实世界中地理位置彼此隔绝的人们可以通过各自的“化身”进行交流娱乐,这个虚构的空间被称为元宇宙。

在《雪崩》奠基“元宇宙”概念之前,“人类生活在虚拟世界”中的概念就早已存在,多个游戏已打造出脱离现实的虚拟世界场景。事实上,网络游戏也正是尼尔·斯蒂芬森创造元宇宙概念的源头。

类似的情景在日本动画《刀剑神域》,科幻电影《黑客帝国》《阿凡达》《头号玩家》等作品中均有体现。对于人类在“虚拟世界中生活”以及“身体在现实世界,感知进入虚拟世界”等等一系列曾经只在小说和游戏中的场景,目前通过各类AR/VR/MR数字技术,正在逐步实现。

元宇宙的突然爆火并非只因Facebook这一契机,也并非偶然,而是早已深埋在人们心中多年。近几年随着科技的发展,虚拟现实、人工智能、大数据、5G通讯、可穿戴设备等底层技术的高速发展,刺激了元宇宙的概念复苏。

而由于过去2年间疫情的持续,人们在物理空间上行动受限,进而与互联网的关系不断深入,在虚拟世界中的探索更进一步。曾经的面对面会议转为线上视频会议、授课也转为线上形式,人们对于网络的依赖在这一时期达到顶峰。生活中,《动物之森》成为抢手游戏,《我的世界》玩家可以随意建造属于自己的虚拟世界,英伟达推出Omniverse虚拟元宇宙平台,虚拟形象虚拟偶像,这些作为元宇宙的一部分,不断培养着大众关于虚拟以及元宇宙的概念认知。

虚拟世界元宇宙是一个与真实世界完全不同的地方。生活在这里的人看到的是不一样的空间、时间、文化背景、人物类别与社会体系。英伟达模拟技术和Omniverse工程副总裁瑞夫·勒布雷迪安(Rev Lebaredian)曾这样说:“在虚拟世界中,你可以跳到那个世界的任何一点,你可以感觉到它,并感知到它,就像你在那里使用正在开发的新技术,使我们更沉浸在这些虚拟世界中,从虚拟现实到增强现实,或者通过我们的屏幕观看它的更传统的方式。通过模拟,我们也有可能在这些世界中进行时间旅行。我们可以在虚拟世界中记录过去发生的事情。”

从历史经验来看,科技具有影响产业秩序和规则的能力,科技发展越快,产业变革和演化的节奏也会越快。元宇宙在有了科技的加持和资本的注入后,正在迅速发展。

未来的某一天在虚拟世界中,每个人都可以像《头号玩家》的主角一样,进入“绿洲”,在其中冒险、探索、交易,变换各种新奇的造型,完成关卡获得经验值。上学出行甚至办公都可以实现在元宇宙中同步。

元宇宙概念再次被世人熟知之后,催生了一批新职业,虚拟场景建造师、AI图像算法工程师、云计算人才等。Facebook 前不久表示,将在五年内于欧盟境内增加 10000 个“高技能”工作岗位,从而帮助构建自己的元宇宙愿景。另据天眼查数据显示,截至2021年12月30日,全年已有超1.2万枚名称中含“元宇宙”的商标申请,相关商标申请人包括腾讯、网易、百度等大厂以及上汽集团、海信、富士康等实体企业。未来元宇宙有望成为继互联网之后的又一大风口,创造大量的就业机会和收入来源。

目前并没有一门学科叫做“元宇宙专业”,想完成这样巨大的概念的落地,并非单一学科就能满足,需要整个产业链的不断发展来为其加持。留学生不妨考虑一下与其相关的新兴专业,成为首批“元宇宙”专业型人才。

人工智能是元宇宙的重要支撑技术,其中计算机视觉、机器学习、自然语言处理、智能语音都是必不可少的组成部分。

使得元宇宙中的系统和角色都需要具备一定的学习能力,进行更新迭代,加强智能化程度、提升运行效率

在元宇宙中,不同系统角色之间的交互势必存在着语言的障碍,需要进行语音交流的处理,促成准确的沟通和理解

将数据计算模块置于云端,使得用户可以使用更为轻便的终端设备,功能更加强大

万物互联是物联网技术的终极目标,在元宇宙中物联网技术是将现实与虚拟并存实现的技术保障。

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