美流媒体竞争加剧元宇宙“副本”开启

2021年元宇宙(Metaverse)概念爆发,一时间成为国内外资本竞相追逐的热点,这一年也成为元宇宙元年。元宇宙到底是什么?对流媒体领域又有何影响?美国流媒体巨头又在怎样拥抱元宇宙?

随着美国Facebook母公司改名Meta,元宇宙概念引爆国内外资本市场。昨日,微软宣布将以687亿美元全现金收购视频游戏巨头动视暴雪,强势通过游戏产业敲开元宇宙大门。各行各业正通过硬件研发、技术开发、IP设计、概念整合争相进入元宇宙赛道。

在美上市的B站CEO陈睿在2021年第三季度财务报告后的分析师电话会上宣布,B站是中国最适合实现元宇宙的公司之一;去年12月27日百度则上线了首个“国产元宇宙”产品“希壤”;就连张家界景区也嗅到元宇宙资本味道,于去年11月18日宣布成立张家界元宇宙研究中心。

在资本加持下,元宇宙概念愈加丰富、复杂抽象,应用场景增多,其概念在不同国家和行业出现了不同认知。

所以,元宇宙到底是什么?对流媒体平台有何种影响?发达的美国流媒体领域又出现了怎样的布局趋势?

目前,元宇宙没有统一的定义,且其内涵和外延依然在不断地被丰富中。过度复杂的定义也将元宇宙的普适性大打折扣,将元宇宙的各类标准作为衡量各行业元宇宙化标尺都会显得有些格格不入。

元宇宙之所以宏大复杂源于其“再创”的融合新世界。元宇宙的形成,将是一个现实世界每个个体依靠技术赋能,长期建设的过程。元宇宙不是成立简单的虚拟世界,他与现实世界不会割裂,而是相互融合,最终成为一个有机整体。元宇宙世界的活动是人类身份的拓展,其活动或将影响现实政、经济、社会等活动。

简单理解就是,虚拟与现实,线上与线下边界越来越模糊,人们沉浸于两个融合的世界不再分辨哪个世界是真实的世界,因为两者将都成为真实世界。

这一复杂世界的建设,依靠的是当前复杂的信息技术、Web3.0时代、人工智能、云算力、大数据、区块链以及VR\AR\MR等技术的成果的应用。

举个简单例子,元宇宙的形态可能是:现实生活中的人类在获得现实身份证的同时,取得数字身份证,在元宇宙的生活中,可以应用相对应的数字身份进行一系列的元宇宙活动,比如虚拟种菜,收获,买卖这一菜品等,同时在现实社会中可以获得相应报酬与实物。虚拟货币与现实货币或将按照一定汇率兑换,两个世界的现金得以互认并流通。

美国视频流媒体巨头奈飞股价在2021年结束时出现了相当严重的修正,在小幅反弹之前暴跌了约16%。

最重要的原因之一是美国流媒体市场的激烈竞争。Disney+、Hulu、 HBO等等流媒体平台的出现,大幅挤压了奈飞用户增长空间。

奈飞海外用户订阅数增长也出现“疲软”迹象。虽然结构性上奈飞在亚太地区依然有较大增长空间,但随着各国本土流媒体的壮大及美国流媒体巨头的全球布局,奈飞的全球化之路也并不顺畅。

其他不可忽视的原因还有对内容巨大投入与其获得的汇报存在较大剪刀差;奈飞不断涨价的策略也伤害了存量用户的黏性。

随着虚拟世界的兴起,下一代虚拟和增强现实的体验可能会挑战普通消费者的视频观看时间。当然,如果利用好这一趋势,也可以拓展用户对奈飞的使用频次与时间。

当前,电子游戏俨然成为元宇宙最具吸引力的部分。奈飞向元宇宙过度的策略便是将游戏作为口切入。管理层将视频游戏成为其在线流媒体业务的重要延伸,加大了对视频游戏公司的收购。

2021年9月,奈飞收购游戏开发工作室Night School Studio,并在欧洲市场推出5款手游。这笔交易是奈飞收购的第一家游戏开发商,也是该公司进军视频游戏战略的第一步。

同时,奈飞还挖走了脸书负责虚拟现实头戴设备制造商Oculus内容生态的AR/VR内容副总裁Mike Verdu,使其担任奈飞游戏部门的副总裁。

XRToday之前报道,在获得从电影到游戏的一系列IP后,奈飞可以利用这些IP推动更大的沉浸式体验和电子商务解决方案。奈飞也正在探索“不同方式以将这些点进行连接”以拓展其订阅者的在线观看空间。

奈飞还与美剧金牌制作人Shonda Rhimes签订合约,将为 Netflix “独家制作、传输和分发故事片以及潜在的游戏和 VR 内容”。

奈飞的一系列操作不外乎从硬件与内容上加速其在元宇宙赛道发展,其本质是拓宽元宇宙相关产品线,以抢占、争夺用户娱乐时间。

在这一过程中,奈飞貌似对创造自己的元宇宙世界不感兴趣,而是采取了一种更加务实的变现路径,通过AR/VR硬件设备与虚拟内容、IP的联动,赋能现有内容创作,生产与丰富元宇宙世界娱乐产品。同时,奈飞还利用近几年发展迅猛的游戏产业,结合视频生产能力,给订阅者带来不一样的元宇宙体验。

2021年11月,迪士尼首席执行官Bob Chapek在财报电话会议上表示,“我们到现在所有的努力只是创造一个更紧密地连接物理世界和数字世界的时代的序幕,这样我们便可在迪士尼元宇宙中无边界的讲述故事。

Chapek 在接受CNBC采访时解释说,其愿景是希望用迪士尼+作为平台推动迪士尼元宇宙发展。

2021年12月28日,迪士尼关于元宇宙的一项专利申请获得批准,该专利旨在为迪士尼主题公园的游客创造个性化互动场景,促进非头戴式增强现实(AR)的使用。这项技术可追踪游客使用手机的情况,在公园附近的物理空间生成 3D 投影。

2022年1月10日,迪士尼首席执行官Bob Chapek再次提到元宇宙,强调随着技术的发展,迪士尼必须秉承创新精神。迪士尼将为创意团队描绘迪士尼元宇宙提供广阔空间。

从迪士尼对元宇宙的理解不难看出,其希望创造一个迪士尼元宇宙世界,从顶层概念设计出发,整合线下乐园与流媒体共同推动这一进程。拥有众多IP的迪士尼将来将会创造怎样的无边界世界更加值得期待。

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